På sykkel gjennom England

Det er ikke mange årene siden sykkel bare var et fremkomstmiddel for de fleste. Slik er det ikke lengre og i dag bruker selv den vanlige mannen i gaten enorme summer på å kjøpe det beste av sykkel og utstyr. Sykkel er blitt den nye folkesporten og det arrangeres en rekke store nasjonale løp i Norge som også verdenseliten har fått øynene opp for. At det norske folk sykler mer er utelukkende bra og forhåpentligvis vil det også gi utslag i den generelle folkehelsen i årene som kommer.

Ta sykkelen på ferie

Sykkel er dog ikke bare en god kilde til trening et par ganger i uken og en ypperlig måte å suse forbi trafikken på vei til og fra jobb. Sykkel passer utmerket som framkomstmiddel også for ferielystne nordmenn som ønsker en ferie litt utenom det vanlige. Går man 30 år tilbake i tid var det mange som tilbrakte ferien på to hjul og ofte var det Danmark ferien ble lagt til, da landet er kjent for å være meget passende for syklister som ikke akkurat er topptrente. Danmark er stort sett ganske så flatt og det høyeste punktet i landet er Møllehøj, som “ruver” 170 meter over bakken. Med slike ikke direkte avskrekkende høydeforskjeller, er det ikke rart at mange nordmenn la sykkelferien til vårt søde naboland.

Men nå som vi er en sykkelnasjon som bruker milliarder av kroner på sykler og utstyr hvert år, er det kanskje på tide at vi setter våre mål litt høyere? Nå er det ikke mange som kan se for seg at de skal tilbringe ferien på å overvinne norske høyder, som selv langsetter E6 kan overstige 1,000 meter. Hever man derimot blikket littegrann og ser over dammen til England, vil man finne et land som mange ikke tenker på når de skal planlegge en sykkelferie.

Mer enn bare øl, fotball og casino

England har i en årrekke vært et av de landene nordmenn besøker oftest. Årlig reiser vi over i hopetall for å nyte godt av skummende pubkultur, fotball i verdensklasse og spill på casino. Alle tre ting vi bare ikke har tilbud om i Norge. Greit, vi har en del ok øl og når Rosenborg en gang i tiden gjorde det godt kunne vi til og med nyte litt ordentlig fotball, men casino, det må vi se langt etter. Det nærmeste vi kommer er spill på ulike nettcasinoer og selv om Live Casino er utrolig bra, er det ikke det samme som den ekte varen.

De fleste tenker som sagt ikke på England som en sykkelnasjon, men sannheten er at akkurat som i Norge har også øyboerne opplevd en enorm interesseøkning for sporten. England har en lang historie for sykkel og de har oppfostret en rekke verdensmestere gjennom tiden, men det er først de siste 10 årene at sporten virkelig har fått fotfeste også blant folket. Nye sykkelløp, som Tour de Yorkshire, har vokst til å bli en naturlig del av den internasjonale sykkelkalenderen på bare få år og i 2014 gikk starten for Tour de France nummer 101 i Leeds.

Nå mener vi på ingen måte at du skal ta med deg familien og begi dere i vei i Tour de France-løypen, men løp som dette har ført til at syklister er langt mer velkommen på landeveiene i England og det selv om det finnes en rekke store høyder på øyen, er det høyeste punktet på motorveiene bare like over 300 meter. Nå kan du selvsagt ikke sykle på motorveien, men man kan i stor grad følge veinettet på litt mindre avsidesliggende veier med langt mindre trafikk. Med litt planlegging og noen velformulerte e-poster til ulike sykkelklubber i England, kan du legge opp en flott rute som ikke bare vil se deg oppleve storbyer som London, Liverpool, Newcastle, Birmingham og Leeds, men du kan også oppleve flotte steder som vikingbyen York og vakre Scarborough. Scarborough er en av Englands første feriebyer som kan by på både casino og en Englands eldste puber.